Bla bla car se expande en Rusia y otros mercados

El gigante francés del transporte compartido BlaBlaCar pretende expandirse a un nuevo segmento de mercado con la adquisición de la plataforma internacional de billetes de autobús llamada Busfor, informó el periódico financiero Kommersant, citando al director ejecutivo de BlaBlaCar, Nicolas Bruisson, y al cofundador de Busfor, Ilya Yekushevsky.

Un acuerdo marcaría un paso importante hacia la consolidación y digitalización del mercado de billetes de autobús en Rusia y otros países en los que BlaBlaCar y Busfor operarían conjuntamente.

El acuerdo, que aún está sujeto a aprobación regulatoria, podría completarse en el cuarto trimestre de 2019. Los términos del acuerdo no han sido revelados, pero Kommersant citó a conocedores de la industria sin nombre diciendo que una transacción sin dinero es una posibilidad, con los accionistas de Busfor recibiendo una participación en la compañía francesa.

Una de las fuentes cree que las opciones de Busfor son limitadas debido a la pequeña cantidad de dinero que queda en las arcas de la compañía, a pesar de una inyección de 8,5 millones de dólares en 2018 del accionista sueco Vostok New Ventures (VNV). A partir del segundo trimestre de 2019, Busfor estaba valorada en 69,95 millones de dólares, según el informe financiero de la empresa de inversión, según Kommersant.

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BlaBlaCar entró en los mercados ruso y ucraniano en 2014 a través de la adquisición de la planta ucraniana de Podorozhniki. La actividad en Rusia alcanzó rápidamente un «nivel fenomenal», ha dicho Bruisson, hasta el punto de convertirse en el líder del mercado de coche compartido en el país, mientras que Rusia superó a Francia como el mayor mercado de BlaBlaCar.

El grupo de transporte compartido reafirmó su liderazgo en Rusia el año pasado con la adquisición de BeepCar, un servicio de transporte compartido de la competencia gestionado por Mail.Ru Group. A principios de 2019, BlaBlaCar comenzó a publicar ofertas de viajes en autobús en su plataforma rusa.

BlaBlaCar afirma haber invertido más de 10 millones de dólares en el desarrollo de su servicio en Rusia, que es utilizado hoy por «más de 20 millones de miembros» con «más de 100.000 viajes diarios».

La compañía tiene dos accionistas en común con Busfor: Baring Vostok, la famosa firma de capital riesgo rusa liderada por Estados Unidos, que invirtió 21,3 millones de euros en la compañía en 2016, y VNV, que podría ver aumentar su participación en BlaBlaCar como resultado de la adquisición de Busfor.

Venta de entradas en línea
Lanzado en Ucrania en 2010, Busfor -antes conocido como Gillbus- tiene ahora su sede en Polonia. Opera en Bielorrusia, Rusia, Ucrania, una serie de países de la UE, entre ellos Albania, Austria, Bulgaria, Chequia, Italia y Polonia, así como en Tailandia y otros países emergentes.

La compañía afirma estar asociada con más de 700 compañías de autobuses y espera vender más de 10 millones de billetes en 2019. Según Yekushevsky, el número de entradas vendidas se triplicó en 2018.

El precio promedio del boleto es de $22, con Busfor obteniendo una comisión del 15% por cada venta, reportó Kommersant el año pasado, citando datos de la compañía.

El mercado de transporte en autobús en Europa del Este y la antigua Unión Soviética tiene un valor de 9.000 millones de dólares al año, y las ventas de billetes en línea representaron sólo entre el 2% y el 5% del total en 2018. Busfor cree que las ventas online crecerán hasta el 30% de las transacciones en 2022, y pretende controlar un tercio de este volumen.

Desde su creación, Busfor ha recibido apoyo financiero de Intel Capital, InVenture Partners y FinSight en 2014, del Chernovetskyi Investment Group (CIG) de Ucrania en 2015 y de Baring Vostok y Elbrus Capital en 2016. En noviembre de 2017 InVenture Partners vendió su participación a Baring Vostok y Elbrus Capital.

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