Los video bloggers en vivo han sido reemplazados por bloggers virtuales


En Japón, los canales de YouTube que alojan personajes animados son ahora comunes.
En Japón, cada vez hay más bloggers virtuales que utilizan canales en YouTube y otros servicios de vídeo en nombre de personajes animados que se asemejan a personajes de anime. El primero y más popular de ellos – Kizuna Ai – tiene alrededor de 4 millones de suscriptores. En total, el número de bloggers virtuales se acerca a los 10.000.

El primer video blogger virtual (llamado VTuber – de YouTuber virtual) apareció en Japón hace menos de tres años – en diciembre de 2016. Desde entonces, VTuber Kizuna Ai se ha convertido en el ejemplo más reconocible de un blogger virtual. Ahora su canal tiene alrededor de 4 millones de suscriptores, anuncia una variedad de productos desde fideos instantáneos hasta gotas para los ojos y aparece en varios eventos. «Vimos que comenzó a despegar a finales de 2017… y sigue creciendo hasta el día de hoy», dijo Kevin Alllocka, jefe de la división de cultura y tendencias de YouTube.

Los bloggers virtuales, que suelen parecerse a los personajes de anime, siguen siendo casi exclusivamente japoneses. Según el profesor de Sociología y Estudios Culturales de la Universidad Chuo Izumi Tsuji de Japón, la tendencia ha sido dar preferencia a los caracteres digitales sobre los reales en Japón durante unos 40 años. Desde finales de la década de 1970, dijo, muchos japoneses han amado el anime y los videojuegos más que la música realista y las estrellas de cine. La popularidad de los bloggers virtuales se debe también al hecho de que se encuentran en la intersección de dos temas muy populares en Japón: el anime y los videojuegos.

Lo que distingue a VTuber de los personajes de anime normales es que se puede creer que realmente existen. Esta presencia es una parte importante de lo que los hace tan atractivos», dice Takeshi Osaka, fundador de Activ8, que creó Kizuna Ai.

Desde un punto de vista técnico, la peculiaridad de VTuber es que no es sólo la forma en que se crea el personaje, sino la forma en que se utiliza la tecnología de captura de movimiento para crear películas modernas de Hollywood.

Esta tecnología permite a los bloggers virtuales interactuar en directo con los espectadores en diferentes eventos, dar entrevistas y «actuar» en conciertos. «La innovación es que combina gráficos por ordenador en 3D en tiempo real, captura de movimiento y sitios de streaming de vídeo como YouTube para crear una interacción bidireccional con la audiencia», dijo Eiji Araki, vicepresidente senior de Gree, uno de los desarrolladores de aplicaciones móviles más grandes de Japón y jefe de una división que se especializa en bloggers virtuales.

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Según la empresa de investigación User Local, el número de canales de VTuber alcanza ya los 9.000. Su distribución se explica en gran medida por la aparición de sistemas de realidad virtual como Facebook Oculus o Vive de HTC. Estos sistemas en combinación con software gratuito o barato para la creación de animaciones e imágenes en 3D permiten crear su propio blogger virtual dentro del presupuesto. Sin embargo, VTuber sigue siendo el más popular, creado por un pequeño grupo de estudios profesionales como Activ8, cada uno con docenas de bloggers virtuales. Muchos bloggers virtuales están respaldados por un equipo de actores, video bloggers y técnicos. La perspectiva empresarial de los bloggers virtuales es, entre otras cosas, que a diferencia de los video bloggers reales, su imagen puede ser más ampliamente utilizada con fines comerciales, como aparecer en aplicaciones y convertirse en un personaje en los juegos.

Aunque VTuber es muy popular en Japón, no se puede decir que no haya intentos de introducirlo en el mercado mundial.

Comencé este negocio de entretenimiento virtual porque creo que se puede extender por todo el mundo. Nuestro objetivo es convertirnos en la próxima generación de Disney», dijo Osaka.

Por ejemplo, este año Activ8 lanzó la versión china de Kizuna Ai, cambiando la ropa y la voz del personaje, el número de abonados a este canal en el servicio de vídeo chino Bilibili ya ha superado las 810 mil personas. Además, la Organización Nacional de Turismo de Japón – JNTO – hizo de Kizuna Ai su rostro durante la campaña «Come to Japan», lanzada en los Estados Unidos. «No hay duda de que esto cambiará el futuro de la industria del entretenimiento», dijo Hironao Kunimitsu, fundador de Gumi, una empresa que ha invertido en Activ8 y docenas de otras empresas que trabajan en tecnologías de realidad virtual. Sin embargo, dijo, «para que este tipo de contenido resuene fuera de Japón, debe adaptarse a los gustos y pasiones locales.

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